Estou no zero: primeiro ela perdeu o emprego por causa da pandemia, depois perdeu a casa no furacão

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Yamileth Centeno e sua filha adolescente usaram toda a força para segurar um colchão contra uma janela quebrada, tentando desesperadamente impedir que detritos e mais água entrassem no quarto quando parte de sua casa desabou ao redor deles sob o ataque dos ventos uivantes do furacão Laura.



O furacão mais forte a atingir a costa da Louisiana em 160 anos explodiu na região sudoeste do estado na semana passada, seus ventos de 150 milhas por hora destruindo empresas, quebrando postes de telefone ao meio e arrancando os telhados de casas.

Autoridades disseram que o número de mortos - que agora é de aos 17 na Louisiana - foi mais baixo do que temiam, mas o impacto do furacão nos meios de subsistência das pessoas foi catastrófico. Isso é especialmente verdadeiro para muitos dos residentes negros e latinos da área. Eles já estavam lutando com uma economia prejudicada pela pandemia de coronavírus e com taxas de mortalidade e infecção mais altas por COVID-19 do que pessoas brancas. Agora vem outro golpe, em um momento em que muitos dizem que são menos capazes de absorvê-lo.



Muitas áreas que sofreram grandes danos do furacão Laura, como a cidade de Leesville, Allen Parish e Jefferson Davis Parish, já tinham taxas de pobreza bem acima da média nacional. Em Lake Charles, onde Centeno e sua filha vivem, a taxa de pobreza era de 23% em 2018 - antes que a pandemia piorasse as coisas.



Centeno, que se identifica como afro-latina, já havia perdido seu emprego como eletricista em uma refinaria na cidade durante a crise pandêmica e vivia com seu salário de desemprego de US $ 222. Não era o suficiente para sobreviver e ela havia perdido o pagamento do aluguel.

Estou em zero, ela disse.

Adolfo Flores para estilltravel News

Yamileth Centeno, 52, e sua filha, Yaheily Centeno, 16, estão do lado de fora de sua casa.



Ao seu redor, outras pessoas estavam em uma situação semelhante. Sua cidade, Lake Charles, está em ruínas. Postes telefônicos quebrados pendem precariamente sobre as ruas. Folhas de metal arrancadas de prédios agora se enrolam em árvores como pedaços de papel amassado. Em toda a cidade, casas foram destruídas pela queda de árvores. Um incêndio causado pelo furacão em uma fábrica de produtos químicos na pequena cidade vizinha de Westlake levou o governador a pedir aos moradores que fechassem as janelas e desligassem os condicionadores de ar, caso contrário se arriscassem a inalar gases perigosos. Para piorar, pode levar semanas até que a eletricidade seja restaurada em meio a um verão escaldante.

A própria Centeno tem furos no telhado e danos causados ​​pela água, e o carro que ela esperava consertar foi destruído pela tempestade. A garagem e a garagem dela também foram destruídas. O senhorio de Centeno disse que demoraria um pouco até que os reparos na casa pudessem ser feitos e disse que seria melhor ela encontrar outro lugar para morar.

Adolfo Flores para estilltravel News

Centeno e sua filha usaram lenha de galhos caídos para cozinhar nesta churrasqueira ao ar livre.



Ela ligou para seu pai e uma filha mais velha para perguntar se eles poderiam dirigir e buscar sua família após o furacão, mas nenhum dos dois conseguiu. Em vez disso, ela e a filha usaram lenha de galhos caídos para cozinhar o máximo possível de comida da geladeira em uma churrasqueira externa antes que estragasse. À noite, sem eletricidade para ar condicionado e com a noite escura e quente se fechando em torno deles, Centeno agitou um leque sobre a filha até que ela adormecesse.

Não temos ninguém. Eu a tenho e ela me pegou, disse Centeno.

Cerca de 15 minutos ao norte, Sabina Garcia, 55, estava em seu jardim na sexta-feira à noite, usando luvas, shorts jeans e sandálias e tentando extrair galhos de árvores do telhado e das laterais de sua casa o mais rápido que podia antes do pôr do sol e mergulhou a vizinhança na escuridão total.

Ao contrário de Centeno, Garcia e sua família foram evacuados. Quando ela voltou na sexta-feira, ela viu que uma árvore alta que antes ficava na frente da casa rosa de três quartos de sua família agora estava em cima dela. Garcia disse que se sentiu grata por ele ter destruído apenas a sala de estar e a varanda. Sem seguro para cobrir danos, ela e seus primos passaram a sexta-feira cortando a árvore sozinhas, movendo-se pelo telhado galho por galho.

Ela dividia a casa térrea com o marido, três filhas e dois netos. Garcia trabalha no departamento de limpeza do hotel e cassino Golden Nugget em Lake Charles. Garcia, que se tornou o ganha-pão da família depois que seu marido ficou parcialmente paralítico de diabetes, estava feliz por ter voltado ao trabalho nos últimos meses. Ela ficou desempregada por semanas depois que o cassino fechou suas portas em março, quando o estado emitiu uma ordem de abrigo no local contra a pandemia. Agora, Garcia não tinha certeza se ela ainda tinha um emprego: ela disse que poderia levar semanas até que a eletricidade fosse restaurada para o cassino e ele pudesse reabrir.

Adolfo Flores para estilltravel News

Sabina Garcia, 55, está do lado de fora de sua casa, que foi danificada por uma árvore que caiu na tempestade.

Com sua casa inabitável e sem eletricidade e gás (que Garcia descreveu como luxos), Garcia e sua família foram morar com outros parentes em uma parte diferente do estado. Ela temia que isso colocasse todos eles em maior risco de contrair o coronavírus, mas disse que não tinham escolha.

Estou um pouco preocupado, mas confio em Deus, disse Garcia. O importante é que estamos vivos.

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No dia seguinte, a cerca de dois quarteirões de distância, Ramona Talley estava sentada em uma poltrona preta dentro da sala de seu irmão respirando com a ajuda de um tanque de oxigênio.

O alegre homem de 62 anos sofre de doença pulmonar obstrutiva crônica; mesmo uma curta caminhada até o carro a deixa lutando para respirar. Talley estava com medo de evacuar - com medo, disse seu filho, de que correria maior risco de contrair COVID-19 em um abrigo lotado ou em um hotel.

Em vez disso, o irmão de Ramona, Gary Citizen, 64, foi buscá-la em seu apartamento antes que o furacão a atingisse e a trouxe para sua casa. Ele disse que nunca imaginou que o furacão seria tão forte quanto acabou sendo. A família passou a noite aninhada na sala de estar da casa de Citizen, no lado norte do Lago Charles. Ventos violentos sacudiram a casa até os alicerces e parecia que as janelas estavam prestes a se espatifar de uma vez.

O vento estava tão forte que rugia como um trem de carga, disse Citizen.

Quando a tempestade passou, parte do telhado havia sido arrancado, um banheiro e um quarto expostos aos elementos e danificados pela água. Acontece que a família teria que evacuar de qualquer maneira, porque sua casa era inabitável e eles não tinham água ou eletricidade.

Adolfo Flores para estilltravel News

Anthony Talley e sua mãe, Ramona Talley, ficaram em Lake Charles durante o furacão porque ela sofria de doença pulmonar obstrutiva crônica e estava preocupada que pudesse contrair COVID-19 se estivesse perto de outras pessoas.

Mas sem a internet, Citizen, que se preocupa com um sistema imunológico enfraquecido por um recente curso de quimioterapia para tratar câncer de cólon, disse que não tinha ideia de como pesquisar quais seriam as opções de sua família. No sábado à tarde, quase dois dias após a tempestade, Citizen disse que ainda não tinha visto nenhum funcionário do governo passar por seu bairro de maioria negra - embora. O presidente Trump visitou os danos em um bairro a cerca de 10 minutos mais perto do centro de Lake Charles.

'Eles vão primeiro para o sul, não para o norte', previu Citizen sobre qualquer funcionário do governo que possa vir com ajuda. 'Não sei por quê.'

Adolfo Flores para estilltravel News

Gary Citizen, 60, olha para a parte de seu telhado que o furacão Laura arrancou, expondo um banheiro e um quarto aos elementos.

- Não diga que você não sabe, o filho de Ramona, Anthony Talley, contou ao tio. É porque este é um bairro de maioria negra. Eles não se importam conosco aqui, não no lado norte.

Citizen acenou com a cabeça, mas não disse mais nada.

Katie Harrington, porta-voz da cidade de Lake Charles, disse que as autoridades estiveram no terreno e dirigindo em todas as ruas para verificar os residentes. A Guarda Nacional e o Gabinete do Corpo de Bombeiros do Estado também têm ido de porta em porta, conduzindo verificações de bem-estar. Lake Charles também trabalhou com organizações como a Cruz Vermelha para estabelecer locais de alimentação e distribuição de alimentos com foco específico na parte norte da cidade, disse Harrington.

'Nossos esforços de recuperação só terão sucesso se nos recuperarmos como uma cidade', disse Harrington. Continuaremos a concentrar nossos esforços em garantir que todos os residentes tenham acesso aos diversos recursos disponíveis nos próximos dias, semanas e meses.

De volta à cidade, Centeno finalmente decidiu que ela também tinha que sair. Por dois dias, ela e sua filha ficaram acocoradas nos restos de sua casa. Ela ficava acordada à noite, abanando a filha e tentando não desmaiar. Sua mente, disse ela, sempre voltava ao momento em que ela e sua filha, a tempestade que as envolvia, empurraram o colchão contra a janela com toda a força, sua filha chorando e dizendo que iam morrer.

Adolfo Flores para estilltravel News

Yamileth Centeno, 52, segura o colchão que ela e sua filha usaram para cobrir uma janela quebrada no auge da tempestade.

'Isso me deixou arrasado', disse Centeno.

No início, Centeno resistiu aos apelos de sua filha para que eles partissem. Eles não tinham dinheiro para tirá-los de lá e nenhum dinheiro para levá-los de volta a Lake Charles, caso quisessem voltar.

Mas, finalmente, no domingo, eles obtiveram um voucher para um quarto de hotel e aceitaram uma carona do primo de um amigo para Dallas, onde encontraram um hotel.

'Não temos escolha a não ser seguir em frente, porque se ficarmos presos no passado, isso apenas nos lembrará daquela experiência assustadora', disse Centeno. 'Estou esperançoso e preocupado ao mesmo tempo porque estar em um hotel não me faz sentir em casa. Sinto falta da minha casa mais do que qualquer coisa. '

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