Novos macacos geneticamente modificados mostram comportamentos semelhantes ao autismo

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Mas os pesquisadores estão cada vez mais desiludidos com modelos de ratos com distúrbios cerebrais. A grande maioria dos estudos de drogas experimentais é feita em roedores, e cerca de 90% dessas drogas falham quando realmente testadas em pessoas. (Apenas neste mês, a gigante farmacêutica Novartis relatou o fracasso de dois ensaios clínicos de um remédio para autismo elogiado que tinha sintomas reversos em modelos de camundongos .)



Achamos que este primata não humano é absolutamente necessário, a longo prazo, para o nosso desenvolvimento de terapias e medicamentos para doenças psiquiátricas e neurológicas humanas, Mu-ming Poo, diretor do Instituto de Neurociência da Academia Chinesa de Ciências em Xangai, onde o novo trabalho do macaco foi realizado, disse em uma coletiva de imprensa. Parece não haver outra escolha.



A diversidade de problemas sociais e de comunicação do autismo é difícil, senão impossível, de modelar totalmente em qualquer animal. E os novos macacos mutantes divergem da síndrome humana de maneiras importantes.

Ainda assim, cientistas independentes disseram ao estilltravel News que fazer os macacos foi um feito tecnológico impressionante. E esses animais - macacos de cauda longa - estão muito mais próximos de nós na árvore genealógica evolucionária do que os ratos.



Para mim, não é nem mesmo uma questão de se estudar primatas versus camundongos neste contexto, disse Partha Mitra, professor do Cold Spring Harbor Laboratory em Nova York, que está trabalhando em projetos de mapeamento cerebral em camundongos e macacos.

Natureza / Via ncbi.nlm.nih.gov

Em 2009, pesquisadores japoneses estrearam macacos geneticamente modificados cujos pés brilhavam verdes sob a luz ultravioleta.

Os macacos geneticamente modificados são relativamente novos. Em 2008, cientistas da Emory University em Atlanta estreou macacos que carregam o gene da doença de Huntington. No ano seguinte, pesquisadores japoneses feito macacos transgênicos que transmitiram um gene mutante - um gene de água-viva que brilha em verde sob a luz ultravioleta - para seus descendentes.



O Instituto de Neurociência de Xangai tem vários grupos trabalhando com macacos transgênicos e eles compartilham uma colônia de cerca de 500 animais, disse Poo.

No novo estudo, uma equipe liderada por Zilong Qiu do Instituto se concentrou em uma síndrome de autismo rara causada por cópias extras de um gene chamado MECP2. Este assim chamado Síndrome de duplicação MECP2 foi primeiro relatado em pessoas em 2004, mesmo ano em que o distúrbio foi modelado em ratos geneticamente modificados.

A síndrome geralmente inclui problemas sociais e ansiedade. Mas, tanto em pessoas quanto em modelos de camundongos, a condição também é caracterizada por baixo tônus ​​muscular, dificuldades de aprendizado e convulsões - nenhum dos quais foi relatado nos macacos mutantes.



Existem muitas características desse [modelo de macaco] que são realmente distintas da doença humana, disse Huda Zoghbi, cujo laboratório no Baylor College of Medicine em Houston há muito estuda o MECP2 em camundongos , assim como pessoas com síndrome de duplicação MECP2 . Eu não sei o que fazer com o comportamento de girar - nenhum dos pacientes que eu vi tem o comportamento de girar.

As diferenças entre os macacos mutantes podem ser devidas a quando, exatamente, o gene MECP2 é ativado durante o desenvolvimento, bem como onde no cérebro, disse Zoghbi.

Embora esses modelos de macacos ainda não imitem bem a síndrome, acrescentou Zoghbi, eles provavelmente irão melhorar com o tempo. E se o fizerem, eles podem ajudar os pesquisadores a testar drogas experimentais.

'Digamos que descobrimos uma droga que cura o rato completamente', disse Zoghbi. 'A grande questão é: você vai desse rato direto para o humano? Ou teste alguns daqueles macacos primeiro.